从电视剧到游戏 亚马逊联手国内厂商掘金《魔戒》IP

7月10日晚,港股上市公司乐游科技宣布了与亚马逊游戏工作室合作开发及发行《魔戒》大型多人在线游戏的消息。现阶段,亚马逊早已从一家单纯做电子商务的公司变身,并在影视、游戏等领域进行多渠道布局,包括此次开发游戏《魔戒》也早有相关计划,且游戏也并非是亚马逊惟一一种掘金“魔戒”IP的方式。然而,尽管亚马逊此前的电子商务业务使该公司铺设其他业务做了流量上的铺垫,但这同样也暴露了该公司在掘金IP过程中的劣势。

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(图片来源:乐游科技公告)

联手布局

7月10日晚,乐游科技发布公告表示,将与亚马逊旗下的亚马逊游戏工作室合作,开发及发行以J.R.R.托尔金奇幻文学作品《魔戒》为蓝本的免费大型多人在线游戏。公告称,游戏背景设定在《魔戒》三部曲中描绘的中土世界(Middle-earth) ,预计将为全球粉丝提供全新的沉浸式游戏体验。乐游科技将管理中国内地,和中国香港、澳门及台湾地区的游戏推广及运营,亚马逊游戏工作室将负责全球其他地区的游戏推广和运营事宜。

随着消息进一步公开,人们也对亚马逊此次选择的联手公司产生好奇。公开资料显示,直到2015年12月底,乐游科技还是个食品公司。当时,乐游科技名为森宝食品,是一家鸡肉产品供应商,主要供货对象包括美国餐饮巨头肯德基和麦当劳。直到2015年年初,公司和完美世界一起收购了加拿大游戏公司Digital Extreme 61%的股权以及旗下的游戏星际战甲(Warframe),继而转型成为一家游戏公司。

而这次对《魔戒》IP进行游戏开发,亚马逊与乐游科技也其实早有预告。2018年9月,乐游科技宣布将设立全新游戏发行机构品牌Athlon Games,据悉,当时子公司便与《魔戒》小说改编权持有公司Middle earth Enterprises达成了长期授权协议,将制作基于《魔戒》故事和托尔金“中土”世界观的“3A级”在线游戏。除此之外,亚马逊也曾高调聘请业内资深人士帮助建立游戏部门,但有消息称,该部门已于今年6月解散。

游戏系统策划师吕锦涛表示,“《魔戒》这个IP有很大的粉丝基础,但现在市面上的MMO新作,大多都套路老旧,陷入了死循环。此次《魔戒》的游戏改编在还原原著的基础上最好还是要有创新之处,并且需要提高代入感和品质,但这需要一定的成本投资。”

多渠道谋红利

亚马逊与《魔戒》这个史诗级IP的缘分并不始于游戏。《魔戒》曾在亚马逊举办的票选活动中被评为“两千年来最重要的书”,而书中中土世界的故事也将由亚马逊出资在电视剧中上演。

据了解,2017年11月亚马逊公司以2.5亿美元的价格拿下了《魔戒》的电视剧版权,而前两季的制作和宣传的费用也会达到2.5亿美元,总费用超过5亿美元。这一费用几乎是电影《指环王》三部曲制作成本2.81亿美元的两倍,同时也超越HBO《权力的游戏》每集1500万美元左右的制作成本。亚马逊在其官方社交媒体上透露,剧版《魔戒》共计划拍摄五季,预计今年年内开拍,2020年正式播出,眼下已因“史上最贵美剧”而备受关注。

高调步入热门IP开发行列的亚马逊,正是得益于此前图书销售的老业务。消息人士透露,亚马逊2.5亿美元的出价甚至不是对这部电视剧版权的最高出价。但小说作者托尔金相信,在这宣传这部电视剧的过程中,亚马逊可以协助销售托尔金的其他奇幻小说,包括《霍比特人》、《精灵宝钻》等。凭借将内容和商业连接在一起的能力,亚马逊赢得了托尔金的支持。

在中央财经大学文化经济研究院院长魏鹏举看来,“现在美剧趋于制作精良与电影化,亚马逊的大投资很适合打造《魔戒》的故事。现在很多互联网企业在深耕内容领域,凭借电视剧作品,也可能给亚马逊带来超过电影的收益。”

专业度存掣肘

针对此次亚马逊开发游戏《魔戒》的具体计划,北京商报记者联系亚马逊方面,截至发稿时尚未得到回应。

但不可否认的是,如今的亚马逊早已不是最初一家单纯做电子商务的公司,并借助流媒体的发展趋势,频频在游戏、影视等文化产业加码布局,并已延伸至内容制作等上游领域。且正如亚马逊因图书销售业务而与开发《魔戒》结缘,亚马逊此前的业务也为该公司一系列的深入布局带来了优势。

魏鹏举认为,“现在亚马逊正在全球打造大IP的全产业链,从传统的电子出版走出,也在做云平台、云计算,从内容加数字的维度不断拓展用户规模。另外亚马逊的用户粘性也很大,并在做零售的过程中积累了大量的用户,且这些年亚马逊在数字文化产业方面的布局越来越多,这对亚马逊开发游戏《魔戒》带来了基础。”

现阶段亚马逊对影视、游戏等领域的加码仍在持续。据今年2月外媒报道,亚马逊每年会投入几十亿美元拍摄电影电视内容,借此扩大视频会员规模,且亚马逊影视业务负责人称,未来亚马逊计划每年拍摄 30 部电影。而在游戏领域,早在2012年亚马逊便推出游戏工作室,同时也在近年来向热门的电竞市场发展。

然而,亚马逊在持续布局时也难免存在劣势。“世界上没有十全十美的事情,亚马逊毕竟不是专业的内容制作公司,相较专业公司难免会欠缺相关经验”,魏鹏举表示。与此同时,市场上还有诸多专业公司持续深挖市场,并也开始发力流媒体等领域,以试图获得更大的影响力,这将会成为亚马逊未来进一步拓展业务的挑战。

北京商报记者 郑蕊 胡晓钰 实习记者 周晨

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