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新魔兽带不动“老”暴雪

北京时间3月14日,《魔兽世界》8.15版本在国服上线,新一轮的打折活动扑面而来。而这只还是暴雪端上的开胃菜,更让玩家期待的是将于今年夏季上线的《魔兽世界》怀旧版,虽然打脸几年前信誓旦旦不重制的诺言,但暴雪目前的口碑也靠着魔兽的情怀稍微好转了些。曾经“暴雪出品 必属精品”的新游戏在去年挨个扑街,公司陷入裁员潮,发展亮起红灯,如今倚靠最大IP魔兽,老牌暴雪的怀旧牌能否奏效也只能交给时间去验证了。

长情的玩家

魔兽玩家大概是这世上最长情的一批人了。13日晚,《魔兽世界》的游戏社区开始沸腾,平均年龄超过30岁的玩家们像等待初恋一样等待着《魔兽世界》8.15版本的更新。而距离第一款魔兽游戏上线,已经14年。

但魔兽依然“人老心不老”,凭着实力与口碑,它在去年美国票选的十大最受欢迎游戏中稳住了第八的位置。虽然黄金段位不再,但依然是一跺脚游戏圈就要抖三抖的大佬。最新数据显示,魔兽8.0国服版本目前在线玩家超过119万人。而同时段的《王者荣耀》平均每天上线的号数为300万,最高同时在线人数超过100万人。

去年12月暴雪嘉年华发布会上,有关《魔兽争霸3:冰封王座》重制版消息的传开,使得无数魔兽粉丝流下热泪。但问题依然存在,魔兽世界对新玩家没什么吸引力。一位骨灰级魔兽玩家向记者表示,他从初中开始玩魔兽,留到最后的玩家都是“80后”。“玩魔兽都是老年人了。”他自嘲道。对比王者荣耀和绝地求生,玩家图像显示魔兽玩家有将近80%分布在“80后”男性中。

而暴雪这次上线8.15版本,也仍没有吸引新玩家的元素与倾向。8.15版本修复了8.0的问题,降低了副本难度。“但是对于新玩家来说,光是理解整个游戏背景与人物还是需要花上两天时间。新玩家很少有耐心玩这款游戏。”这位玩家分析道。

后继乏力

新版本魔兽为连日来陷入低气压的暴雪带来了一股暖意。3月3日暴雪还警示投资者在全球业务中削减上百个工作岗位的计划可能会对公司造成损害。如今诚实的暴雪必须面对一个事实:风光不再,危机重重。

裁员潮只是暴雪经历的最新一波动荡,频繁的人事变更也早已发出预警。过去一年里,前CFO Spencer Neumann离职前往Netflix,动视出版公司首席执行官Eric Hirshberg和暴雪公司资深主管Mike Morhaime也已离职。祸不单行,在今年1月暴雪与《命运(Destiny)》开发商Bungie分道扬镳,失去了这系列游戏特许经营权,后者的离开使动视暴雪损失近4亿美元的收入。

主创团队的出走让暴雪的新产品开发显得力不从心。去年11月,暴雪嘉年华上发布的手游《暗黑破坏神:不朽》遭到了玩家们的激烈抵制。而曾经风头无限的《守望先锋》也不得不宣布永久降价50%,用低价策略吸引玩家。在同期的电话会议中,暴雪公开承认《炉石传说》和《守望先锋》的用户数量出现停滞,基本处于持平或下降状态。

新作表现不佳、旧IP增长乏力,直接影响了暴雪的收入。财报显示,去年3个季度里动视暴雪收入遭遇滑雪式崩塌,从2017年的20亿美元持续下降到15亿美元。

格局大变

如今重打情怀牌对暴雪而言,多了丝无奈。内忧不减,外患却越来越强。业界顶级分析师警告称,视频游戏将在2019年面临25年来首次衰退。伦敦研究公司佩勒姆·史密瑟斯也认为,游戏机难以在2019年继续创下纪录,PC游戏收入将会下滑。

此外,与电竞时代失之交臂同样是暴雪走错的一步棋。随着暴雪官方逐渐放弃《风暴英雄》赛事,《守望先锋》的OWL成为暴雪旗下最受重视的职业电竞竞技比赛项目。但是现在的《守望先锋》与《DOTA2》、《英雄联盟》等热门电竞项目相比显然不在一个级别。

最新市场调研数据显示,《守望先锋》2018年总决赛的最高在线观看人数仅为122万。而《DOTA2》Ti8最高在线观看人数达到了1496万,《英雄联盟》2018年全球总决赛的在线观看人数更是超过2.5亿。

虽然暴雪在努力亡羊补牢,继续进军电竞领域。但红利期已经过去,暴雪过于霸道的电竞比赛规则也限制了赛事的发展。根据暴雪的规定,所有战网旗下的游戏要举办电竞比赛,必须事先通过暴雪同意。对比赛严苛的审核过程及赛事奖金的限制,使得中国市场上很多OWL战队和比赛相继解散和停办,此前国内各种《守望先锋》战队宣布解散的消息就曾不断在微博刷屏。显然,想靠情怀打一场翻身仗并不是件容易的事。

北京商报记者 陶凤 实习记者 周微微

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