审听用户语音 Facebook要重蹈覆辙?

问题帽子一旦戴上之后,就很难再摘下来,Facebook之于隐私便是如此。2018年是Facebook的至暗时刻,到了2019年,这种被拉黑的情况还要时不时困扰Facebook。从用户信息到音频转录,Facebook的“改过自新”越来越难以让人信服。可怕的不只是隐私泄露,而是问题频发背后,科技巨头们不可撼动的话语权。

Facebook又站到了隐私风口上。当地时间8月13日,彭博社、CNBC等多家外媒报道了Facebook对用户语音进行人工审查的消息。知情人士透露称,Facebook雇佣了数百名外部承包商,让他们收听和记录其服务用户通过Facebook Messenger聊天平台进行的特定语音对话片段,目的是为了改善人工智能技术。

从2015年开始这一行为的Facebook没有不安,不安的是那些负责审听音频的合同雇员,“这种做法让我们感到惶恐”,因为他们不知道录音是在哪里录制的,也不知道是如何获得的。这些人因为害怕失去工作而要求匿名。

这距离Facebook与美国联邦贸易委员会(FTC)达成和解还不到一个月。上月24日,Facebook宣布与FTC达成50亿美元的罚款协议,以终结FTC对Facebook 8700万用户信息泄露事件的调查。除了50亿美元的罚款,根据和解协议,Facebook董事会将成立一个独立的隐私委员会,“在影响用户隐私的决策上,取消Facebook CEO 扎克伯格的无约束控制权”。

Facebook也没有藏着掖着,坦白自己一直在转录用户的语音讯息,并表示将停止这种做法,在接受CNBC采访时,Facebook发言人表示:“与苹果公司和谷歌一样,我们已经在一个多星期前暂停了对语音讯息的人工审查,”并特地指出,受影响的用户是自己选择了Facebook Messenger应用中的选项。就这一行为影响的用户范围以及是否有告知用户等问题,北京商报记者联系了Facebook媒体联络中心,不过截至发稿还未收到具体回复。

的确如Facebook所言,在审查用户语音方面,它不是唯一一个吃螃蟹的。亚马逊、谷歌和苹果都已经或正在采取同样的做法,目的也都基本一致,希望能借此提高旗下语音产品的语音识别能力。苹果公司日前已暂停了允许其员工收听一小部分Siri语音请求的项目,而亚马逊对Alexa也做过同样的事情,但最近推出了一些工具,让用户可以选择不让他们的问题被人工分析。

暂停并不是问题的终点。对于Facebook来说,隐私问题早已是家常便饭,上周四,据路透社报道,联邦上诉法院驳回了Facebook希望撤销一项集体诉讼的申请。该诉讼声称,Facebook未经用户同意,非法收集并存储数百万用户的生物识别数据。这一裁决,或将使Facebook需要向原告支付可能高达数十亿美元的损害赔偿。不过Facebook声称会继续上诉,“我们使用面部识别技术一事早已公开披露,人们可以随时随地启动或禁用该功能。”

如今,摆在Facebook面前的还有监管日益加重的高压。周二,FTC主席西蒙斯表示,“如果有必要,我们会通过撤销以往并购交易的方式分拆大型科技公司。虽然分拆大型科技公司是一项非常大的挑战,但这是遏制一家公司垄断市场的办法之一。”

Facebook首当其冲。外界分析称,如果真的要分拆科技公司,最难的应该是Facebook。目前,Facebook共拥有四大社交产品,全球用户超20亿。而FTC也在调查中发现,Facebook共计收购了一百余家科技创新型公司,他们有理由相信这些收购行为是为了“提前消灭竞争威胁”,而这已经严重违反了市场公平竞争原则。

北京商报记者 陶凤 汤艺甜

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