新魔兽带不动“老”暴雪

暴雪爸爸开始放大招了。北京时间3月14日,《魔兽世界》8.15版本在国服上线。同时,暴雪还贴心的准备了新一轮的打折活动。玩家们在种族变更、阵营转换和角色转移服务中可以享受到7折优惠价格。对于魔兽老玩家来说,四舍五入一下相当于不要钱。

而最让魔兽老玩家兴奋的是,一月份暴雪敲定将在今年夏季上线《魔兽世界》怀旧服。虽然啪啪打脸几年前信誓旦旦不重制的诺言,但暴雪的口碑也靠着魔兽的情怀稍微好转了点。但曾经“暴雪出品 必属精品”的新游戏在去年挨个扑街,暴雪公司陷入裁员潮。暴雪的发展亮起红灯,而倚靠最大IP魔兽,老牌暴雪的怀旧牌能有用吗?

1.长寿又长情的魔兽玩家

魔兽玩家大概是这世上最长情的一批人了。13日晚,《魔兽世界》的游戏社区开始沸腾,平均年龄超过三十的玩家们像等待初恋一样等待着《魔兽世界》8.15版本的更新。而距离第一款魔兽游戏上线,已经十四年。

但魔兽依然“人老心不老”,凭着实力与口碑,它在去年美国票选的十大最受欢迎游戏中稳住了第八的位置。虽然黄金段位不再,但依然是一跺脚游戏圈就要抖三抖的大佬。最新数据显示,魔兽8.0国服版本目前在线玩家超过119万人。而同时段的《王者荣耀》平均每天上线的号数为300万,最高同时在线人数超过100万人。

去年12月暴雪嘉年华发布会上,有关《魔兽争霸3:冰封王座》重制版消息的传开,使得无数魔兽粉撒下热泪。但问题依然存在,魔兽世界对新玩家没什么吸引力。一位骨灰级魔兽玩家表示,他从初中开始玩魔兽,留到最后的玩家都是80后。“玩魔兽都是老年人了。”他自嘲道。对比王者荣耀和绝地求生,玩家图像显示魔兽玩家有将近百分之八十分布在80后男性中间。

而暴雪这次上线8.15版本,也依然没有吸引新玩家的元素与倾向。8.15版本修复了8.0的问题,降低了副本难度。“但是对于新玩家来说,光是理解整个游戏背景与人物还是需要花上两天时间。”这位玩家分析道。

目前来看,魔兽的热度依然只存在老玩家群体之中。如同世界的两面,老玩家们为魔兽8.15与即将的重制版神魂颠倒;而大多数年轻人的选择依然还是DOTA2与绝地求生。但长情的魔兽玩家数量终究有限,救得了联盟的魔兽玩家救不了暴雪的未来。

2.后继乏力的暴雪公司

暖春都融化不了暴雪的低气压。3月3日公司警示投资者在全球业务中削减上百个工作岗位的计划可能会对公司造成损害。暴雪还在SEC Filing中的“风险因素”部分新增了裁掉8%的员工来对公司进行重建可能带来风险的描述。诚实的暴雪必须诚实的面对一个事实:风光不再 危机重重。

裁员潮只是最新的一波,频繁的人事也是明晃晃的信号。过去一年里,前CFO SpencerNeumann离职前往Netflix,动视出版公司首席执行官EricHirshberg和暴雪公司资深主管MikeMorhaime也已离职。祸不单行,在今年1月份暴雪与《命运(Destiny)》开发商Bungie分道扬镳,失去了这系列游戏特许经营权,后者的离开使动视暴雪损失近4亿美金的收入。

主创团队的出走让暴雪的新产品开发显得力不从心。去年11月,暴雪嘉年华上发布的手游《暗黑破坏神:不朽》招到了玩家们的激烈抵制。而曾经风头无两的《守望先锋》也不得不宣布永久降价50%,用低价策略吸引玩家。在同期的电话会议中,暴雪公开承认《炉石传说》和《守望先锋》的用户数量出现停滞,基本处于持平或下降状态。”

新作表现不佳、旧IP增长乏力,直接影响了暴雪的收入。财报显示,去年三个季度里动视暴雪收入遭遇滑雪式崩塌,从17年的20亿美金持续下降到15亿美金。

而在去年12月国外知名电竞俱乐部Team Liquid宣布解散旗下《风暴英雄》战队,更是整个电竞市场对暴雪失望的缩影。“虽然暴雪出品 必属静品”言犹在耳 ,游戏市场却早就不是暴雪的专属市场了。

3.格局大变的游戏时代

2018年现象级的游戏《堡垒之夜》就给暴雪带来了很大的压力。去年11月,它的全球玩家同时在线峰值突破830万。而另一方面,业界顶级分析师警告称视频游戏将在2019年面临25年来首次衰退。伦敦研究公司佩勒姆·史密瑟斯认为,游戏机难以在2019年继续创下记录。PC游戏收入将会下滑。“玩家正对《堡垒之夜》、《绝地求生》这类游戏失去兴趣,如今这些游戏的用户比一年前少了。”

产品力下滑之外,与电竞时代失之交臂同样是暴雪走错的一步棋。随着暴雪官方逐渐放弃《风暴英雄》赛事,《守望先锋》的OWL也就成为暴雪旗下最受重视的职业电竞竞技比赛项目。但是现在的《守望先锋》,与《DOTA2》《英雄联盟》等热门电竞项目相比显然不在一个级别。

最新市场调研数据显示,《守望先锋》2018年总决赛的最高在线观看人数仅为122万。而《DOTA2》Ti8最高在线观看人数达到了1496万,《英雄联盟》2018年全球总决赛的在线观看人数更是超过2.5亿。

虽然暴雪努力在亡羊补牢,继续进军电竞领域。但红利期已经过去,暴雪过于霸道的电竞比赛规则也限制了赛事的发展。根据暴雪的规定,所有战网旗下的游戏要举办电竞比赛,必须事先通过暴雪同意。对比赛严苛的审核过程以及赛事奖金的限制,使得中国市场上很多OW站队和比赛相继解散和停办,此前国内各种《守望先锋》站队宣布解散的消息就曾不断在微博刷屏。

目前,魔兽老玩家们依然热火朝天的讨论着即将上线的重制版。但暴雪能否让老玩家们满意依然需要打上问号。靠着情怀,再打一场翻身仗拯救颓势,暴雪这位老人能做到吗?

北京商报记者陶凤 实习记者周微微

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